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El primero, y ahora más que nunca, lo lidera la multinacional estadounidense Oracle, mientras que el segundo, lo lidera la fundación independiente Document Foundation.

Sirvan los párrafos hasta aquí como introducción a la materia para neófitos, y permítaseme aclarar a partir de aquí, que lo que menciono es opinión personal mía, Alberto Barrionuevo, y no opinión ni línea estratégica del Grupo OPENTIA al que en este caso no represento con mis palabras.

Así, poniendo en antecedentes, un compañero de ESLE, la patronal vasca que forma parte de ASOLIF, del que no transcribo literalmente sus palabras aunque intento que sí sus ideas, sugiere sus dudas acerca de si el fork supone que OpenOffice haya muerto y que LibreOffice sea quien lo sustituya. Y para ello referencia a este artículo de Rob Weir, presidente del Comité Técnico de Estandarización de OASIS para OpenDocument Format (ODF).

Aporto en cursivas, la respuesta que le di en la lista:

Vayan por delante todo mi aprecio personal e intelectual a Rob pero, en este caso, me temo que es parte interesada. Oracle e IBM son principalmente quienes se han quedado manteniendo OOo, y ningunear a LibreOffice como "uno más" entiendo que entra dentro de su agenda "comercial" hacia un producto competidor significativo.

Lo cierto es que LibreOffice, por la comunidad que lo apoya, que es la mayoría de la comunidad abierta que tenía OOo, no es "un fork más" comparable a todo el resto que ha habido del código de OOo.

En otras palabras, no se puede comparar LibreOffice con el cerrado Symphony de IBM.  ;-)

Por otro lado, mi colega vasco menciona la opinión bastante generalizada de que Oracle le ha dado la espalda a la comunidad y que la comunidad (proporcionalmente) se había implicado poco en el proyecto OpenOffice.org históricamente, así como que siendo el proyecto Go-OO de Novell, otra empresa que declara poco querida por la comunidad, no tiene claro del todo si LibreOffice es un Go-OO edulcorado o si en realidad es algo más.

Mi opinión:

Bueno, es mucho más. :-)

Conozco personalmente a una buena parte de las *personas* que han hecho el fork LibreOffice de haber trabajado con ellas en años pasados (ODF, OOXML, ODFplugfest, etc.) y os aseguro que no es Novell quien lidera eso. De hecho, para muchas de esas personas Novell no es santo de su devoción en absoluto.

Es más, entre las multinacionales de la OOo que se han pasado a LibreOffice, están tanto Novell, como RedHat, como Canonical, como Google, pero, sobre todo, la comunidad libre de OOo (personas y PYMES independientes).

Cierto es que de los que ahí hay, el que más líneas de código aportó a OOo es Novell, que era el segundo detrás de Sun, pero también es cierto que otras empresas no tenían especial interés en aportar mientras el proyecto lo liderara Sun/Oracle de esa forma tan, a su entender, férrea.

También, otra cosa muy distinta es que, a la hora de sacar la primera versión de LibreOffice se haya incluido en ella el mayor paquete que estaba excluido de OOo porque, entre otras cosas, Novell no quería cederle los derechos de autor a Sun: el OO-Go (paquete que, puntualizo, no es santo de mi devoción tampoco, aunque ahora espero que lo mejoren mucho al ser adoptado por una comunidad).

Yo diría que la Document Foundation (y el consiguiente fork) ha sido una especie de ejercicio de diplomacia de muchos que han hecho de tripas corazón ante la cerrazón de primero Sun, y ahora Oracle, que se negaba a hacer cosas que la verdadera comunidad abierta OOo consideraba básicas para el proyecto. Concreta y principalmente: a) tener una verdadera fundación independiente de empresa que dirigiera el proyecto; b) que no hubiera obligación de ceder los derechos de autor a una empresa privada en exclusiva para aportar código al proyecto; c) que la línea estratégica y la aceptación de código no la decidiera en la práctica una única empresa.

Como pliego de descargo hacia los ingenieros de Sun/Oracle (StarDivision en realidad), el código de OOo es muy antiguo y difícil de mantener para cualquiera que no lo conozca muy bien, y quienes mejor lo conocían eran sus originales desarrolladores (el equipo alemán de StarOffice), con lo que siempre fueron los más cualificados para decidir técnicamente qué aportaciones debía incluir y qué no. Obviamente esto no incluye cierto cerrazón en los desarrollos y las herramientas que los controlaban, así como la falta de apertura de que se quejaban los hoy de LibreOffice a la hora de definir la estrategia de producto.

Por último, indica que no ve problema en colaborar en el desarrollo de productos que siguen siendo libres como OpenOffice.org, argumento que viene a colación de que hay otros colegas de ASOLIF que se han quejado de hipotéticas colaboraciones con Oracle de nuestras empresas en ese sentido.

Mi opinión por última vez:

Totalmente de acuerdo. Es más, creo que durante un tiempo vamos a tener dos proyectos paralelos, LibreOffice y OpenOffice.org que van a ser muy parecidos en los próximos pocos años, pero que después van a diferir bastante y quizá hacerse incluso complementarios, porque, hasta donde me han explicado ambos bandos, tienen estrategias de producto bastante distintas. Oracle lo va a enfocar mucho a la "nube Oracle" y a la integración con el resto de productos de la empresa, con una visión mucho más comercial (para Oracle), mientras que LibreOffice parece que seguirá más una línea de seguir siendo el competidor principal de MS-Office en el escritorio mayormente, y sin ligazones tecnológicas exclusivas con los productos de ninguna empresa.

Eso sí, hemos ganado una cosa importante (que quizá sufra su competidor KOffice), y es que ahora en LibreOffice los gobiernos pueden hacer inversiones económicas en su desarrollo sin preocuparse de que están beneficiando a una única empresa (la dueña de los derechos de autor: Oracle/Sun).

El resto lo dicen ellos mismos:
http://www.documentfoundation.org

Saludos,
//Alberto Barrionuevo.
alberto[@]barrionuevo·info

Ampliación 2011-02-15: Charles-H Schulz explica mucho mejor la visión del tema desde la comunidad LibreOffice.
Ampliación 2011-06-01: Oracle abandona su línea de negocio de OpenOffice.org y le entrega el proyecto a la Fundación Apache.

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