OPENTIA, OpenERP Partner España

OpenERP, OpenERP España, gestión empresarial, Nuxeo, Gestión Documental, interoperabilidad y software libre

 

 

Carta a la Oficina Europea de Patentes sobre la discriminación al idioma español

Esta misma mañana desde una de las empresas del Grupo OPENTIA hemos dirigido una carta de respuesta a la Oficina Europea de Patentes (EPO) recriminando a dicho servicio público europeo la discriminación competitiva que para las empresas innovadoras españolas supone el veto oficial y de facto que le imponen al idioma español.

El comentario, que aún no tenemos constancia de que lo hayan publicado, es a colación del siguiente artículo de su presidente, el Sr. Benoît Battistelli:

http://blog.epo.org/the-epo/towards-a-more-diverse-epo

Y nos han respondido con la siguiente URL donde, si lo aceptan, debería aparecer nuestro comentario:

http://blog.epo.org/the-epo/towards-a-more-diverse-epo/#comment-146

La carta, escrita intencionadamente en español como es nuestro derecho y deber, reza literalmente así:

Leer más: Carta sobre "Towards a more diverse EPO"

La primera licencia libre

A raíz de un debate que mantuvimos en el Consejo Asesor del CENATIC, retomo esta magnífica cita que ya publicamos en su día en la primera web que tuvo OPENTIA. Es la que se podría considerar la primera licencia libre de la Historia y la que un reconocido autor español, castellano por entonces, otorgó a su obra literaria el Libro del Buen Amor:

Libro del Buen Amor
 
Qualquier ome que lo oyga, sy bien trobar supiere,
puede más añadir e enmendar si quisiere.
Ande de mano en mano: qualquier que lo pidiere.
Como pelota las dueñas, tómelo quien pudiere.
 
Pues es de “Buen Amor”, prestadlo de buen grado:
no le neguéis su nombre ni le deis rechazado,
no le deis por dinero vendido nin alquilado;
porque non tiene valor nin graçia el “Buen Amor” conprado.
 
Juan Ruiz, Arcipreste de Hita - Siglo XIV

Si bien existe incertidumbre en las fechas en que se escribió la obra, así como en el verdadero nombre de este Arcipreste de Hita oriundo de Alcalá de Henares y formado en la multicultural Toledo, los estudiosos ubican su existencia entre los siglos XIII y XIV.

Tal antigüedad de la obra hace que existan códices con trascripciones cuya literalidad difiere algo de la anterior, pero que en ningún caso alteran su significado. Por ejemplo:

Qualquier omen, que lo oya, si bien trovar sopiere,
puede más y añadir et emendar si quisiere,
ande de mano en mano a quienquier quel' pidiere,
como pella a las dueñas tómelo quien podiere.
 
Pues es de buen amor, emprestadlo de grado,
non desmintades su nombre, nin dedes refertado,
non le dedes por dineros vendido nin alquilado,
ca non ha grado, nin graçias, nin buen amor complado.

Interesante es que el buen Arcipreste componía "conocimiento libre" no sin saber muy bien el valor económico de las cosas tal y como plasma en su poema "Enxienplo de la propiedat que'l dinero ha", poema muy bien cantado por Paco Ibáñez en "Lo que puede el dinero".

Pronto hablaremos de la que probablemente fue la primera ley de software libre del mundo, que adelanto que también fue española...

"Operación Linux": de sabios y bien nacidos

Ayer salió a prensa la noticia de que se había detenido al jefe de informática de ETA en lo que tanto en prensa como en medios oficiales se definió como la "Operación Linux".

 

Leer más: Operación Linux: de sabios y bien nacidos

Dualidad OpenOffice / LibreOffice, una opinión personal

Ha surgido en la lista interna de ASOLIF el debate sobre el futuro de los proyectos que a día de hoy, y junto a KOffice, constituyen las principales alternativas en software libre al popular y carísimo Microsoft Office. Me refiero a OpenOffice.org, por un lado, y a su reciente fork LibreOffice, por otro.

Leer más: Dualidad OpenOffice / LibreOffice, una opinión personal

RTVE.es y la coronación... de Adobe

Coronación de Felipe IV

Siete años menos tres días son exactamente los que distan desde la publicación en BOE de la Ley 11/2007 de acceso electrónico de los ciudadanos a los servicios públicos hasta la coronación real de Felipe VI.

Ambos fueron dos magnos eventos, porque mientras que la coronación otorga un recambio a la máxima cabeza institucional del Estado, la Ley 11/2007 otorgaba un nuevo derecho a los ciudadanos: el de que su relación con las AA.PP. pudieran hacerla mediante medios electrónicos... sin discriminación alguna.

Y precisamente para garantizar esa no discriminación ciudadana la Ley imponía a los servicios públicos electrónicos el uso y respeto de los estándares abiertos, materia que acabó desarrollándose en el Esquema Nacional de Interoperabilidad y técnicamente en el Catálogo de Estándares según publicación definitiva en el BOE de 3 de octubre de 2012 (tras corrección solicitada por Opentia vía ASOLIF y Andalibre) .

Bien, pues tras todos estos años la institución pública principal encargada de la retransmisión oficial de eventos como la coronación del nuevo rey, esto es RTVE, ha ofrecido la retransmisión por Internet... ¡pero sólo para ciudadanos clientes de Adobe!

Leer más: RTVE.es: La coronación... de Adobe

El declive del "Modelo Microsoft"

Se cumplen ya más de dos años desde que en el Proyecto Estándares Abiertos vaticiné los problemas a los que hoy se está enfrentando el que denomino "Modelo Microsoft", ése que durante la década pasada ha constituido el paradigma, referente y prácticamente batuta de la industria informática mundial.

Resumo que dicho modelo ha consistido en de depositar todo el valor en el puesto de trabajo (el "PC") en vez de en La Red, en el cliente en vez del servidor, en el producto en vez de en servicio. Era ése que auguraba que por tanto la sociedad y economía invertirían en dichos "productos PC", y no en servicios informáticos. En resumen el modelo de vender la informática como cantidades de peras y manzanas sin servicio postventa, en vez de como un servicio continuado y personalizado a cliente y usuario. O sea, era en resumen el de intentar mezclar y atar el software con el hardware al contrario de lo que nos enseñaron en las facultades de informática.

Por suerte, ahora que la década llega a su fin, mi visión crítica de hace años ya no está tan sola, sino que se ve avalada por un buena pléyade de reconocidos economistas, así como por la tozudez de los hechos.

Así que, y aprovechando que he recopilado datos para argumentar en un interesante e intenso debate que venimos manteniendo diversos miembros de la comunidad empresarial del software libre en un foro de Red.es y la Fundación CENATIC a colación de los llamados "portátiles de Zapatero", propongo que le demos aquí un repaso a los problemas que atraviesa la principal empresa anfitriona del modelo homónimo. Creo que podrá venir bien para quienes tengan previsto planificar inversiones estratégicas a futuro en materia de tecnología e informática:

Miniclase de economía y empresa:

Partamos de recordar la clase de primero de Ciencias Empresariales donde nos explicaban el ciclo de vida de cualquier producto comercial (1) nota para españoles no viajados: "utilidades" son "beneficios":

Ciclo de vida de un producto

Seguidamente, veamos si podemos encuadrar los principales productos de la evaluada, y por ende de la propia empresa,  en las distintas fases del ciclo de vida mostrado.

Datos económicos de Microsoft a primer semestre de 2010

Acción de Microsoft a precios de hace más de 12 años (1998)

Microsoft es una empresa que lleva cotizando en los mercados estadounidenses desde abril de 1986, y en el gráfico del valor de la acción se puede comprobar, además de una madurez o falta de crecimiento durante un decenio, que a día de hoy cotiza a precios de hace más de 12 años. Ese nivel de madurez se aprecia cuando se comprueba que durante los últimos 10 años prácticamente ha replicado al índice S&P 500:

Gráfica del valor de la acción MSFT entre julio de 2000 y julio de 2010

Obsérvese que esta gráfica no está teniendo en cuenta la pérdida de valor del dólar-moneda producto de la inflación, ni tampoco, cierto es, dividendos repartidos por la empresa durante esos10 años. Téngase también en cuenta que el NASDAQ sufre una caída mayor hasta finales de 2002 al coincidir con el estallido de la "burbuja punto com", caída que afectó mucho más al resto del NASDAQ ya que por aquellos tiempos listaba muchos valores tecnológicos mucho más especulativos que Microsoft.

Beneficios de Microsoft por líneas de negocio: "una historia de dos"

En una empresa madura (y sin deudas relevantes), como podemos considerar a Microsoft sin equivocarnos, el valor de la misma se basa principalmente en base a los beneficios recurrentes que da... y que se espera que siga dando.

Así que lo mejor para analizar las expectativas de la misma es ver de dónde provienen sus beneficios por líneas de negocio, que en este caso coinciden, salvo prácticamente una excepción, con sus principales productos:

Gráfica del día 10 de febrero de 2010 de Business Insider titulada

En resumen, que a día de hoy, y si nadie corre para solventarlo (tras tantos años Steve Ballmer no parece capaz), Microsoft se sostiene económicamente con sólo dos productos que generan casi el 90% de sus beneficios: MS-Office y MS-Windows.

Es más, dos productos que dependen uno del otro, porque MS-Office ejecuta casi en exclusiva en MS-Windows, y un MS-Windows de escritorio hasta hace poco ha tenido bien poco valor funcional sin un MS-Office que lo acompañe (aunque ahora se pueda suplir con un buen OpenOffice.org y pronto con mejor KOffice, pero eso es para harina para otro costal).

 

Relación con los otros grandes del sector

Que la informática sea un mercado interrelacionado dudo mucho que a día de hoy alguien en su sano juicio lo dude. Por ello, para analizar un modelo o una empresa, nada mejor que evaluar las relaciones de la misma, en este caso, con el resto de entidades significativas del sector informático y especialmente el estadounidense, que nos guste más o menos a los europeos son las que preponderan a nivel mundial.

Hasta la fecha, Microsoft ha venido manteniendo excelentes relaciones con empresas como HP y Dell, tradicionalmente sus dos principales distribuidores OEM (fabricantes de PCs y otros hardwares). Sin embargo esa relación ya está dando síntomas de no ser tan fluida últimamente.

Por otro lado, la empresa ha venido manteniendo una relación mucho más cercana al odio que al amor con algunos de los que eran sus grandes clientes y a su vez competidores parciales. El resultado es que paulatinamente las mayores empresas del sector como IBM, Oracle (y ante Sun), Apple y Google, todas con flotas de empleados que se cuentan por decenas o centenares de miles, cada vez son menos clientes y más competencia de lo más despiadada.

Veámos cada caso:

Hewllett Packard (HP, más la antigua Compaq)

La empresa que más fiel y exclusivamente ha distribuido los Windows OEM ("Original Equipment Manufacturer") de Microsoft, incluyendo los de Windows Mobile, recientemente ha realizado una suntuosa adquisición de 1.200 millones de dólares que debe haber puesto los pelos como escarpias a más de uno en los cuarteles de Redmon: Palm OS, una empresa que "solamente" fabrica el sistema operativo webOS basado en Linux para dispositivos móviles... por ahora, porque en el futuro, y al igual que Android y MeeGo, la empresa podría utilizarlo para toda clase de dispositivos de no muy altas prestaciones, incluyendo portátiles de gama baja. ¿Recordamos que Compaq fue la primera en lanzar los primeros móviles con Windows CE: el iPaq?

Dell

Dell, hasta no hace mucho el mayor distribuidor de PCs del mundo y el que probablemente más Windows OEM ha colocado en el mercado tuvo un primer "desliz" en su relación con Microsoft cuando rompió la exclusividad con la marca Windows y comenzo a distribuir, aunque muy tímidamente, portátiles equipados solo con el Linux Ubuntu de la empresa Canonical. Sin embargo, esta timidez puede pasar a la historia si llegan a buen puerto los acuerdos con Google para distribuir en sus equipos otra "distro" Linux como Android, esta más orientada a móviles y a dispositivos de bajas prestaciones (incluyendo portátiles). O sea, otro bombazo con la tecnología disruptiva "Linux" a la línea de flotación (franja baja del mercado) de Windows y el resto de software de escritorio y dispositivos de Microsoft.

Sun Microsystems

La otrora empresa independiente (ahora de Oracle) y aliada de Microsoft sobre todo en la gama de servidores aunque cierto es, siempre sin exclusividad alguna, fue probablemente la primera en jugarle una mala pasada al dejar en la estacada una suntuosa venta de varias decenas de miles de licencias de MS-Office. A cambio decidió comprar una empresa que desarrollaba un producto competidor: lo que ahora es el OpenOffice.org, aplicación que junto a Google Apps ahora constituye junto a sus derivados StarOffice, Symphony y oo-go, el principal competidor de MS-Office en el mercado... especialmente por su gratuidad y por ser software libre.

La otra gran mala pasada de Sun a Microsoft fue la compra de uno de los principales sistemas competidores de MS-SQL Server, el MySQL, por un total de 1.000 millones de dólares, la mayor suma jamás pagada por una empresa/producto de software libre.

Para rematarla, liberó la tecnología con la que compite el .Net de Microsoft, Java, así como magnífico sistema operativo competidor de los Windows Servers, el Open Solaris.

Todas esas y compras convirtieron a Sun en la mayor empresa de software libre... hasta que la compró el gigante Oracle.

Oracle

El otro gran gigante del software estadounidense, dedicado sobre todo al negocio software de servidores empresariales, o sea, un negocio en su mayor parte complementario con las fuentes de ingreso principales de Microsoft, a la vez que cliente de la misma, también ha adoptado, incluso antes de adquirir Sun Microsystems, una política poco amigable hacia los intereses de Microsoft y sustecnologías. Un ejemplo fue la decisión de desarrollar sus principales productos, pero en especial el principal, su base de datos Oracle, nativamente sobre Red Hat Linux en vez de sobre plataformas Windows.

Otro fue el desplegar una línea de negocio consistente en dar soporte oficialmente al Linux más difundido en servidores: Red Hat Enterprise Linux.

Finalmente, la compra de Sun puede imprime un respaldo financiero y comercial especialmente potente a los productos de software libre de Sun que competían contra Microsoft, porque Oracle ya es una empresa de una magnitud equivalente a la que pueda tener Microsoft.

IBM

El otro gigante en sus tiempos pricipal aliado, desde hace unos años competidor parcial y hasta ahora gran cliente de Microsoft, el fabricante de hardware y proveedor de servicios de consultoría informática IBM, también ha adoptado reciente en el pasado decisiones que colisionaron con los intereses comerciales y estratégicos de Microsoft.

Una de ellas fue por ejemplo la adopción, apoyo tecnológico y económico y promoción comercial de Linux, el principal sistema operativo competidor de Windows Server, como el sistema operativo por defecto para sus servidores tipo Unix. También en seria colisión con Microsoft en política de estándares, donde IBM apuesta políticamente por los estándares abiertos, especialmente en materia de formatos documentales (ODF/OOXML), mientras que Microsoft pretende seguir preservando sus formatos exclusivos que le permiten generar clientes cautivos cerrando el mercado al resto de competidores. Esta colisión ha llevado a IBM (a través de ECIS) incluso a participar como parte demandante en las diversas multas por prácticas monopolísticas de la Comisión Europea a Microsoft.

Otro frente donde ahora colisionan o compiten estas dos multinacionales ha sido la incorporación en 2007 de IBM como miembro al proyecto OpenOffice.org, aportando 30 ingenieros chinos a su desarrollo, y generando a partir del mismo un producto adicional, competidor de MS-Office, que distribuye con su línea Lotus Notes: Symphony, que además utiliza por defecto el formato estándar abierto OpenDocument (ODF), contra el que compite el OOXML de Microsoft.

La última y más llamativa decisión lesiva para los intereses de Microsoft ha sido la prohibición a sus varios cientos de miles de empleados de utilizar por defecto el navegador de Microsoft Internet Explorer, imponiendo en la compañía el uso de su principal competidor: Mozilla Firefox, el principal navegador de software libre y el software que consiguió romper el monopolio que casi logró Microsoft en Internet gracias a su más del 90% de cuota de mercado de navegadores (ahora reducida a apenas un 50%).

Google

Aunque provenientes de sectores distintos, uno de los buscadores para Internet y otro del software para escritorios y servidores, Google tras su éxito no tardó demasiados años en entrar a la greña con Microsoft pero curiosamente también ha sido un gran cliente de su sistema operativo para escritorios... hasta la reciente decisión de la máxima dirección de la empresa de prohibir el uso del sistema operativo Windows en los PCs de sus empleados, "salvo excepciones expresamente autorizadas por la alta dirección". Las únicas alterativas aceptables pasan a ser Mac OS de Apple, y las distribuciones Linux encabezadas por Ubuntu de Canonical. La razón argumentada: los problemas de seguridad del software de escritorio de Microsoft que han llevado por ejemplo al robo de secretos industriales de Google (códido fuente secreto) por parte, según la empresa, de espías del Gobierno de China.

Sin embargo, los encontronazos de Microsoft con su ex-cliente constituyen una lista tan extensa como probablemente sonada: acusaciones de monopolio en ambos sentidos y en ambos lados del Atlántico, máxima competencia en búsquedas por Internet, publicidad en Internet, correo electrónico y mensajería, ofimática (Google Apps vs. MS-Office), sistemas operativos para móviles (el exitoso Android contra el nunca consagrado Windows Mobile), estándares informáticos (OOXML vs. ODF, WMV vs. WebM, HTML de IE vs. HTML de W3C, etc.)

Apple

De origen empresas competidoras durante la gestación del concepto "Computadora Personal" (PC), en 1997, recién regresado Steve Jobs a una Apple cercana a la quiebra, un inesperado accionista le inyecta los fondos que necesitaba. Era un Microsoft  que estaba en problemas con las autoridades de antimonopolio estadounidenses y que con ello conseguía asegurarse la pervivencia de su prácticamente único competidor en el mercado de sistemas operativos para PCs. Además establecían un acuerdo de intercambio de licencias de sus carteras de patentels de software, y otro por el que Microsoft desarrollaría una versión para Mac OS X de MS-Office, Internet Explorer (competidor del Safari de Apple), a lo que se sumaría después Windows Media Player, el principal competidor histórico del QuickTime de Apple. Con eso Microsoft conseguía establecer como los estándares de facto sus tres principales productos de escritorio que le permitían dominar el 100% del mercado de la web, los documentos ofimáticos y los documentos multimedia.

Pero hasta ahí llegaron las connivencias. A partir de ahí las dos empresas han vuelto a ser cada vez más férreas competidoras y, no sólo eso, Apple ha conseguido abrir, y muchas veces liderar, nichos de mercado que Microsoft llevaba tiempo intentando infructuosamente abrir o siquiera entrar. Es el caso de los minireproductores de música (iPad vs. Zune), la tienda de música (AppleStore), la telefonía móvil (iPhone vs. Windows Media) y finalmente los "tablets" (iPad vs. los ene intentos de crear un tablet exitoso de Microsoft con varios de sus partners de hardware). A día de hoy los computadores personales de Apple, principalmente gracias a un nuevo sistema operativo Mac OS tipo Unix y basado en software libre, gozan de un amplio éxito sobre todo en Estados Unidos acaparando más del 10% del mercado. Mientras Microsoft se dormía en los laureles tardando más de 7 años en renovar su exitoso XP (fracaso de Vista mediante).

Otras grandes del sector tecnológico

A esta larga lista de empresas otrora aliadas y clientes, o cuando menos no férreas competidoras, se podrían añadir otras significativas que ya cada vez marcan más distancias con una Microsoft cada vez más aislada. Es el caso de Autodesk, que finalmente se decide en 2010 a programar una versión de su exitoso AutoCAD para un sistema operativo distinto a Windows, en concreto Mac OS X, abriendo con ello un nuevo nicho, el de la arquitectura, al sistema de Apple. O de Nokia, que se alía con Intel para crear un sistema operativo, el MeeGo, competidor no sólo de Windows Media, sino del propio Windows cuando éste se destina a dispositivos, portátiles de gama baja o línea blanca del hogar. También se podría sumar a la lista a la japonesa Sony, otrora aliada y cliente, pero ahora máxima competidora en el mercado de videoconsolas (Playstation vs. Xbox)., y que ahora además se apresta a lanzar una serie de televisiones y reproductores de Blu-ray inteligentes basados en  el sistema Android y el navegador Chrome de Google más circuitería Intel. Por no mencionar a fabricantes de PCs orientales como Asus o Acer que, obligados  bajar sus precios en un mercado muy comoditizado, se aventuran a romper la exclusividad de Windows y lanzan líneas equipadas con Linux como Ubuntu o Android. O, para terminar, sin pretender ser exhaustivos, ésa Adobe que por ejemplo desarrollaba muchos de sus productos en exclusiva para sistemas de Microsoft y que ahora la ve como una competidora que pretende reemplazar en el mercado formatos prácticamente universalizados y estratégicos para Adobe como el PDF (con XPS) y el Flash (con Silverlight), aunque, todo sea dicho, sin mucho éxito hasta la fecha.

 

La opinión de principales analistas económicos internacionales.

Últimamente se suceden los artículos en la más reputada prensa económica internacional en los que se pone muy en tela de juicio la continuidad de Microsoft como referente del sector informático, como mayor empresa del mismo (ya superada en capitalización bursátil por Apple), e incluso, aún los menos, como empresa viable a futuro.

¿Qué pensará sobre el director general cualquier accionista principal de una de las mayores empresas del sector (y de las que más gasta en publicidad en prensa) cuando lea un artículo del periódico económico líder a nivel mundial concluye con este párrafo [traducción propia]:

"Windows y Office aún producen flujos de caja prodigiosos. Pero en los teléfonos móviles, en los tablets y en las televisiones es donde va a residir el hábito de uso de la computación en la nube (cloud computing) -y por lo tanto el futuro del software-. Tras una década bajo el liderazgo de Steve Ballmer, Microsoft está peligrosamente ausente de los lugares que verdaderamente cuentan, y sus accionistas tienen no más de una pequeña serie de dividendos que lucir. Deberían preguntar en dónde reside el futuro de la empresa." (c) 23-junio-2010, Financial Times, LEX - Technology, media & Telecoms

Mucho más rotundo es reciente artículo de Business Insider que está dando la vuelta al mundo titulado "Aumentan las posibilidades de queel negocio de Microsoft se hunda". Henry Blodget, el articulista, parat de que los beneficios de Microsoft y su flujo de caja proviene exclusivamente de dos productos, Windows y MS-Office, productos que analiza. De Windows concluye que está fuera de los mercados de verdadero crecimiento en esta década que se abre, y que además, eso mercados están en la nube (en Internet), con lo que Windows ya difícilmente puede contar con las dependencias tecnológicas que obligaban al resto del mercado a crear programas para tal plataforma. Por otro lado, ahora le toca competir con sistemas y aplicaciones que, libres de ataduras a su Windows, al ser alternativos al mismo, son gratuitos ya que generan ingresos indirectos a sus creadores (Google principalmente).

Patentes de software para la supervivencia de una "utility tecnológica"

Y por último, permítaseme cerrar este artículo con una cita de Michel Rocard cuando se conmemoran 5 años del rechazo de la directiva de patentes de software por parte del Parlamento Europeo: "Lo inmaterial no es técnico y [por lo tanto] no patentable".

OPENTIA I+D+i

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